Atari 2600

Atari VCS ou Atari 2600

Suite au désir d'Atari de concevoir un système de jeu vidéo basé sur un microprocesseur et la commercialisation du processeur MOS 6502/6507 en 1975, la console Atari 2600 est conçue en parallèle avec les concepteurs de jeux vidéo pour vraiment tirer partie des avantages et défauts du matériel.

La première version de la console, nommée Atari VCS, est sortie en 1977 et a connu 6 modèles différents jusqu'à sa fin de production en 1982, quand elle a été remplacée par sa grande soeur, l'Atari 5200, laquelle quoique similaire n'était pas compatible, puis la 7800 avec laquelle les cartouches étaient dans certains cas interchangeables.

Une des premières consoles à cartouche amovible, l'intérêt de la console était l'immense collection de titres disponibles dessus : des estimations portent à plus de 500 le nombre de titres compatibles avec la console. L'absence de mode de licence ou de protection contre l'utilisation de cartouches contrefaites ou modifiées rend le décompte exhaustif impossible cependant.

La console se connecte à un téléviseur NTSC, PAL ou SECAM via la prise d'antenne, ce qui demande de "tuner" un canal de la TV sur la console. En l'absence de tout autre mode de connexion à une TV cathodique, cette méthode était déjà utilisée par les autres machines du genre. Quoique sans verrou de région, le mode de gestion des couleurs pouvait entraîner des erreurs d'affichage si on utilisait un jeu NTSC sur une console PAL et vice-versa.

  • Processeur : 1.19 MHz MOS Technology 6507
  • Audio + Video processor : Television Interface Adaptor (TIA)
  • Résolution max : 160 x 192
  • Résolution effective : 40 x 192
  • Sprites : en dehors de player0 et player1, les sprites ne peuvent pas faire plus de 1px de haut + toute la hauteur.
  • Nombre de couleurs max : 128 (4 max par ligne). La console est capable de changer de palette à chaque ligne.
  • Son : mono, 2 canaux à 16 niveaux de volume
  • RAM : 128 octets (peut être augmentée dans la cartouche de jeu). La console ne comporte pas de RAM vidéo.
  • ROM : 4 Kb par banque, 16 banques max.
  • Contrôleurs : 2 maxi. Défaut : joystick avec 1 bouton et 4 directions, trackball, volant, clavier numérique 12 touches.
  • Boutons : la console comporte 4 ou 6 sélecteurs (en fonction du modèle) dont certains peuvent être réaffectés par le jeu.