Nintendo Game & Watch

Sortis entre 1980 et 1991, les Game and Watch de Nintendo sont l'ancêtre de la console de jeu portable Game Boy - les deux sont d'ailleurs le fruit du travail d'un même ingénieur, Gunpei Yokoi, et une partie des leçons apprises a servi à la conception de la petite console (lequel a cependant perdu les fonctionnalités de montre et de réveil).

A l'origine, les jeux étaient destinés aux joueurs adultes qui s'ennuyaient lors de voyages dans les transports en commun, mais la clientèle enfantine est vite apparue comme majoritaire, ce qui a vite entraîné la création de jeux plus colorés reprenant des personnages de jeux vidéo, et une extension des capacité des jeux.

Équipés d'un (ou deux) écran(s) à cristaux liquides reprenant des formes dessinées, quelques boutons (variables en fonction du jeu) et alimentés par 1 ou 2 piles bouton, les 59 jeux de la collection reprenaient des jeux de bornes d'arcades anciens ou leur offraient une suite (Donkey Kong 1 & 2), ou reprenaient des personnages des jeux de console dans des versions édulcorées du gameplay (Mario Bros).

La technologie de base est assez simpliste et de nombreux ersatz ont circulé sur cette période, jusqu'à ce que les consoles portables coulent le marché.