Sega Game Gear

Sega Game Gear

Dans une volonté assumée de battre Nintendo sur un segment de marché, Sega lance une console de jeu vidéo portable plus avancée sur tous les points que son concurrent assumé, le Game Boy : en couleur, avec un écran rétroéclairé et plus puissante. Ce sera la Game Gear.

Toujours dans un souci de réduire les coûts et simplifier la création des jeux, cette nouvelle console n'est rien de plus (ni de moins) qu'une Master System à peine améliorée : résolution légèrement plus faible mais davantage de couleurs, les joueurs ont le choix entre utiliser les cartouches natives de la console ou utiliser un adaptateur pour joueur aux jeux format cartouche de la Master System. La majorité des jeux sont d'ailleurs des portages de jeux de la Master System, excepté quelques jeux spécifiquement programmés pour utiliser les capacités de couleur légèrement étendues de la console. Les versions Game Gear de Sonic et Sonic 2 sont à ce sujet assez remarquables.

La console ne rencontre pas le succès escompté :

  • sa complexité technique double le prix par rapport au Game Boy ;
  • le connecteur d'alimentation est fragile ;
  • la console "mange" les piles à un rythme effréné : 6 piles AA/LR6 suffisent à peine pour 4 heures de jeu, là où la Game Boy permet de jouer une quinzaine d'heures avec moins de piles ;
  • les condensateurs sont fragiles, ce qui entraîne une assez rapide perte de luminosité de l'écran et d'intensité du son.

Au moins, elle n'aura pas été le flop de la console Atari Lynx, sortie plus tôt, plus puissante mais avec une ludothèque vide...

Accessoires

  • Master Gear Converter : adaptateur permettant de mettre les cartouches de Master System dans la console. La console fait l'émulation elle-même;
  • TV Tuner : réservé au marché japonais. Permet de regarder la TV hertzienne NTSC sur la console. 2,5 heures d'autonomie avec 6 piles LR6.

Caractéristiques techniques

  • CPU : Z80 à 3,58 MHz
  • RAM : 8 Ko
  • Vidéo : 160×144 pixels. 2 x 16 couleurs parmi 4096, 16 Ko de RAM dédiée
  • Écran : LCD couleur rétroéclairé, 8,3 cm de diagonale format 4:3
  • Son : SN76489
    • Haut-parleur mono
    • prise casque stéréo
  • Alimentation :
    • 6 piles AA/LR6
    • adaptateur secteur 9 volts (ne peut pas servir à la recharge des batteries)